(Extraits de Wikipédia)

<<Un califat ou khalifat (arabe : خِلافة) est le territoire reconnaissant l'autorité d'un calife (arabe : خليفة), successeur de Mahomet (Muhammad, qu'Allâh le Protège) le Prophète de l'islam, dans l'exercice politique du pouvoir. Ce mot sert aussi à désigner le régime politique lui-même et la période pendant laquelle il s'exerce (ex. « pendant le califat de Haroun Al Rachid »).

En français, le mot califat provient du mot calife par adjonction du suffixe -at.

Plusieurs califats ont existé depuis la fondation de l'islam, à la suite des luttes que se livrèrent les différents prétendants au titre de successeur du Prophète Mahomet (Muhammad), après les quatre premiers califes.

Les plus importants sont :

Depuis 2014 le leader sunnite salafiste Al Baghdadi de l'Etat islamique DAE'CH de Syrie-Irak revendique le titre de Calife de l'Islam.